Den heliga Birgitta

Den heliga Birgitta

  Birgitta Birgersdotter (1303-1373) tillhör de mest kända svenska kvinnorna genom historien: medeltidsforskare världen över ägnar sig åt henne och hennes livsverk, de birgittinska klostren; vanliga troende ber hennes 15 böner; i Europa anropas hon som en av kontinentens särskilda skyddspatroner, utnämnda av påven; i Sverige har hon länge av historiker och litteraturvetare uppfattas som en viktig del av den svenska medeltidshistorien; skolbarn har fått lära sig grundläggande data om henne. Till och med feminister har i det kraftfulla katolska helgonet sett en förebild. Birgitta tillhörde den högsta aristokratin i Sverige. Hon gifte sig med Ulf Gudmarsson, riksråd och lagman över Närke, i ett lyckligt trettioårigt äktenskap, som välsignades med åtta barn. Det var efter Ulfs död (år 1346) som Birgitta på allvar började få ”uppenbarelser”: hon fick se syner och hörde himmelska röster. Kristus själv sade till henne: ”Du skall vara min brud och mitt språkrör”. Hon blev Guds profetissa. Det himmelska budskapet var framför allt att människorna måste vända om från...
Read More
Sankta Febe levde sitt liv för Gud

Sankta Febe levde sitt liv för Gud

  Om månadens helgon vet vi inte så mycket mer än att hon var en av den tidiga kyrkans mest framträdande kvinnor – och kanske dessutom diakon. Så kan man i alla fall tolka det som står i Romarbrevet om den heliga Febe, eller Foibe som det ofta skrivs. Sankta Febe levde under det första århundradet, och var verksam i den kristna församlingen i Kenkrea, i Korint. Kenkrea var ett livligt hamnområde, och ett populärt vattenhål för människor på väg till eller från Syrien eller Asien. Hon tycks ha god vän, med Sankt Paulus, och när hon reser till Rom tar hon också med sig hans brev till romarna. I kapitel 16 i Romarbrevet nämner Sankt Paulus inte bara Febe vid namn utan benämner henne också som en av församlingens diakoner: ”Jag vill lägga ett gott ord för vår syster Febe, som är diakon i församlingen i Kenkrea”. I den grekiska grundtexten använder Paulus ordet diákonon för att beskriva Febes tjänst. I de...
Read More
Sankta Maria Goretti förlät sin mördare

Sankta Maria Goretti förlät sin mördare

  Maria Goretti föddes den 16 oktober i Corinaldo, nära Anconaprovinsen i Italien, i en fattig lantbrukarfamilj. Hon hade fem syskon och när hennes far Luigi blev arbetslös 1899 flyttade familjen till Ferriere di Conca, i närheten av Anzio, där de kom att dela en gård tillsammans med en familj vid namn Serenelli. När Maria var tio år gammal dog hennes far av malaria och hennes mor Assunta fick kämpa hårt för att försörja familjen. Marias syskon fick arbeta ute på fält och åkrar medan hon själv höll huset rent, lagade mat och såg efter sin yngsta syster Teresa. Omständigheterna var knappa, men familjen hyste stor kärlek både till varandra och till Gud. Den 5 juli 1902 satt den då knappt tolvåriga Maria på förstutrappen och sydde då grannsonen Alessandro Serenelli överföll henne brutalt. Det stod snabbt klart för Maria vad han hade för avsikter och hon värjde sig med all kraft medan hon skrek åt honom att det han just var i...
Read More
Moder Ursula: Helgonet som var Guds schackpjäs

Moder Ursula: Helgonet som var Guds schackpjäs

  Hon kom till Sverige som flykting vid första världskrigets utbrott. När hon senare reste tillbaka till hemlandet Polen var Moder Ursulas dröm att bygga upp kristendomen efter krigets fasor. Idag finns hennes systrar på tre kontinenter. Hon föddes 1865 som Julia Ledochowska, och växte upp på ett gods i Österrike. Fadern var en polsk adelsman och modern kom från Schweiz och båda var djupt troende. Fromheten gick i arv till barnen, och det var inte bara Julia som vigde sitt liv åt Kristus – det gjorde även två av hennes nio syskon och hennes syster 1886, då familjen återvänt till Krakow i Polen, valde Julia att gå in i Ursulinerklostret, som grundats på 1500-talet av Angela Merici. Där blev hon Ursula och arbetade först en tid som lärarinna. När hon valdes till föreståndarinna blev en av hennes första åtgärder att öppna Polens första internat för kvinnliga studenter. Det gav henne en möjlighet att förmedla den kristna tron till de unga...
Read More
S:t Fidelis av Sigmaringen – präst och martyr

S:t Fidelis av Sigmaringen – präst och martyr

    Han föddes i Sigmaringen i furstendömet Hohenzollern år 1577, och fick dopnamnet Markus, med efternamnet Roy eller Rey. Hans familj var välbärgad och själv var han redan i unga år en dygdig och from person. Markus studerade filosofi och rättsvetenskap vid universitetet i Freiburg i Breisgau, och läste även teologi vid sidan av studierna. När han avslutat studierna blev han tillfrågad om att bli handledare för en grupp unga adelsmän som skulle resa runt i Europa. Han accepterade positionen och kom att vara på resande fot i sex år. När Markus kom tillbaka började han arbeta som advokat. Han öppnade ett advokatkontor i Alsace och blev snart känd som de fattigas advokat, då han ofta bistod medellösa människor utan att begära något arvode. Men efter en tid blev han så desillusionerad över den korruption som han fann bland många av sina kollegor, att han till sist stängde sin advokatbyrå och istället beslöt han sig för att leva ett liv i tron. Han...
Read More