Santa Maria Maggiore: Vår fru av snön

[R-slider id=”24″]
 
På morgonen den 5 augusti år 358 låg Esquilinen – en av Roms sju kullar – täckt av snö. Om legenden är sann vet ingen. Däremot vet man att det var här en av Roms äldsta och vackraste basilikor uppfördes – Santa Maria Maggiore, vars invigning vi firar just idag.

Maria Maggiore (Maria den större) är Roms största Marikakyrka och en av stadens fornbasilikor. Och den ska ha tillkommit genom Jungfru Marias eget ingripande, enligt de medeltida källorna.

Natten till den 5 augusti 358 visade sig Jungfru Maria sig för en patricier vid namn Giovanni och dennes hustru. Paret hade inga barn och hade bestämt sig för att deras arv skulle gå till Jungfru Marias ära. När Maria uppenbarade sig för dem lovade hon att deras önskan om ett barn skulle uppfyllas om de lät bygga en kyrka på den plats där snön hade fallit.

Även den dåvarande påven, Liberius, hade haft samma dröm Han ritade upp kyrkans mått i snön på kullen och makarna lät så bygga den efter påvens ritningar. Kyrkan grundades 432.

Basilikan ståtar bland annat med en Mariaikon som sägs vara daterad på 400-talet och fem träbitar som sägs komma från Jesu krubba. Inte långt från dessa vilar den Helige Hieronymus, bibelöversättaren som levde och verkade i Betlehem.

Santa Maria Maggiore har kommit att bli kristenhetens mest kända Mariakyrka, och är en älskad vallfartskyrka för människor från hela världen. Än idag kallas dagen för invigningen för ”Vår Fru av snön” och fortfarande firas den med vita blomblad – ”snöfall” – som faller över platsen från basilikans tak.

På Vatikanens hemsida kan du läsa allt om Santa Maria Maggiores historia.
 
Källor: KLN, Vatikanen
Foto: Bitte Assarmo, public domain

 

%d bloggare gillar detta: